Xbox Series X vs PS5

L'importanza della comunicazione


24 Marzo 2020


In queste settimane abbiamo scoperto molto di più sia su PlayStation 5 che su Xbox Series X rispetto a quanto accaduto negli scorsi mesi. Sia Sony che Microsoft hanno iniziato a mettere le carte in tavola; le somiglianze tra i loro dispositivi - che derivano entrambi essenzialmente dalla stessa architettura di CPU e GPU AMD - sono note da molto tempo, ma ora stiamo iniziando a vedere le differenze più importanti.

I pregi delle grandi differenze tecniche -- la Serie X ha una GPU notevolmente più potente, mentre la PS5 ha optato per un SSD significativamente più veloce -- saranno discusse dagli esperti per mesi, e da chi non ne sa praticamente nulla, per anni. Anche se non vogliamo sottovalutare il vantaggio tecnico che l'hardware di Microsoft ha in questo match-up - circa il 20% in più di potenza grafica grezza, la realtà è che non sapremo con certezza quanta differenza abbiano effettivamente generato queste decisioni di progettazione hardware fino a quando non inizieremo a vedere i giochi finiti in esecuzione sull’hardware di produzione, cosa che non succederà ancora per mesi.

Ciò che possiamo vedere per ora, tuttavia, è una differenza molto importante nell'approccio strategico adottato da queste due società - non solo per la progettazione delle loro console, ma per l'intero processo di comunicazione verso il pubblico. Ciò che è probabilmente interessante quanto le carte che stiamo iniziando a vedere in tavola, quindi, è quali carte sono state messe in tavola e quando. Microsoft e Sony stanno giocando a giochi molto diversi; la prima è estremamente aperta, al punto di aver permesso ai media di giocare e filmare una versione praticamente definitiva dell'hardware della sua Xbox Series X mostrandone tutti i suoi componenti interni, per non parlare dell'aver mostrato i progetti finali di console e controller, e una serie di caratteristiche fondamentali del nuovo software di sistema.

Questo è, per quanto possiamo ricordarci, un livello di apertura davvero senza precedenti per un sistema che non sarà lanciato sul mercato fino a questo inverno. A parte le informazioni cruciali sul prezzo, c'è molto poco sulla Xbox Series X che non sappiamo già. Sony, al contrario, sta giocando un gioco più tradizionale. Sappiamo di più su PS5 dopo la presentazione di Mark Cerny della scorsa settimana - conosciamo molti più dettagli sulle sue prestazioni e funzionalità hardware - ma dobbiamo ancora vedere molte delle cose rilevanti per l’utente finale sulla console. Naturalmente non sappiamo nulla sul prezzo - girano voci su problemi nel tenere bassi i costi di produzione - ma non conosciamo nemmeno nulla sul software di sistema, le esclusive di lancio o, soprattutto, il design fisico dell’hardware.

Di fronte all'apertura di Microsoft, tutto questo sta cominciando a sembrare stranamente reticente e persino sospetto, anche se in realtà è molto più vicino alla linea temporale che normalmente ci aspetteremmo per le informazioni su una nuova console. Siamo ancora a sette mesi o più dal lancio, dopotutto, e sarebbe comune che la prima importante mole di informazioni arrivasse all'E3 (ora cancellata) prima di rivelare gli ultimi dettagli in eventi di fine estate come Gamescom e Tokyo Game Show.

Perché, allora, Microsoft ha deciso di mettere sul tavolo così tante delle sue carte così presto? La risposta semplice è che lo sta facendo perché può farlo; la sua precedente generazione di console non ha ottenuto buoni risultati sul mercato e, di conseguenza, non deve preoccuparsi di calpestarsi la coda. Può fare un po' di pubblicità per la prossima generazione sapendo che questo non influirà molto sulle attuali vendite - un calcolo piuttosto diverso da quello che deve affrontare Sony, che preferirebbe comunque vendere ancora molte altre PS4.

Ma non è l'unico motivo per cui Microsoft ha messo le carte in tavola così presto. C'è anche la questione del vantaggio nell’arrivare per primi, soprattutto perché l'azienda senza dubbio sapeva già da tempo che avrebbe avuto un vantaggio su Sony in termini di teraflop grezzi di potenza di elaborazione. Mostrare la sua mano per prima è stata una mossa molto intelligente dal punto di vista della comunicazione, poiché hanno fatto si che tutti gli altri aspetti che Sony ha cercato di sottolineare - l'SSD estremamente veloce, il modo innovativo di bilanciare il consumo di energia del sistema consentendo velocità di clock variabili ed elaborazioni sonore molto interessanti - hanno finito per suonare un po' come scuse per il fatto che i numeri non reggono il confronto con quelli della serie X di Xbox.

Questo intelligente tempismo, combinato con l'accattivante semplicità del confronto dei teraflop, probabilmente ha già stabilito il vantaggio della 'potenza grafica' a favore della Serie X. Indipendentemente da eventuali proteste riguardo i vantaggi dell'approccio di Sony su altri aspetti, la Serie X sarà sempre considerata la più potente dei due sistemi. La potenza grezza, ovviamente, raramente è stata un fattore decisivo in un qualsiasi match-up tra console. Ma mentre è molto chiaro il messaggio di Microsoft e la sfida che questo rappresenta, 'La serie X è più potente, ma ...' è una strategia di comunicazione che potrebbe risultare vincente soltanto se le restanti carte di Sony risultassero realmente impressionanti.

Un altro motivo per cui Microsoft ha rivelato la sua mano così presto potrebbe essere che vede un vantaggio nel consentire ai consumatori di abituarsi alla nuova forma fisica francamente molto insolita che ha scelto per la Serie X. Continuiamo invece a non sapere come apparirà il dispositivo Sony - a parte il controller, che in sostanza sembra un DualShock 4 con alcune differenze hardware significative sotto il cofano - ma alcuni commenti nella presentazione di Cerny suggeriscono che gli ingegneri della PS5 hanno messo a punto una soluzione di dissipazione del calore per l'hardware che richiede meno spazio rispetto alla Serie X e potrebbe consentire una forma più convenzionale per la console.

Se così fosse, lasciare che le persone si abituino alla Serie X prima che venga rivelata la PS5 è stata probabilmente una mossa intelligente. Inoltre, sfoggiando alcune delle funzionalità che sfruttano la nuova SSD nella Serie X, come l'impressionante funzionalità di ripresa dei giochi in stand-by, ha senz'altro tolto parte del vento dalle vele di Sony che, nonostante l’SSD di quest’ultima sia più veloce, non ha saputo mostrare gli altri vantaggi della sua tecnologia.

Perché quindi Sony non ha anticipato il suo programma di annunci per privare Microsoft di alcuni di questi vantaggi di early-mover? In primo luogo, come già detto, Sony si trova ancora un po' limitata dal continuo successo della PS4 - non vuole rovinare l'ultimo grande anno di mercato della console esistente battendo il tamburo troppo forte e troppo presto per il suo successore. In secondo luogo, la realtà rimane che Sony è leader di mercato con un enorme margine, e sebbene abbia fortunatamente imparato a non fare dichiarazioni sciocche come 'la prossima generazione inizia quando lo diciamo noi', probabilmente non vuole essere vista cedere quella posizione di leadership correndo dietro alle strategie dei suoi concorrenti. Senza dubbio ha stabilito i suoi piani per rivelare e promuovere il nuovo sistema da molti mesi, e non intende deviare da quella linea temporale solo perché Microsoft sta rivelando i dettagli molto prima del solito.

Una cosa fondamentale da tenere presente di tutte queste manovre da parte di entrambe le aziende è che questa fase del ciclo di vita di una console - ovvero i mesi in cui vengono svelati i dettagli e la concezione del sistema si forma nella mente dei consumatori - è incredibilmente importante, ma porta spesso più rischi che vantaggi. Il successo è raramente sigillato a questo punto della vita di una console, ma il fallimento può assolutamente esserlo. Sony ha perso le prime fortune della PS3 con dichiarazioni e decisioni sciocche e mal calcolate nei mesi precedenti alla sua inaugurazione, mentre il cattivo posizionamento di Microsoft all'inaugurazione di Xbox One l'ha fatta rimanere indietro per l’intera generazione.

Eppure, mentre la strada è disseminata di trappole e ogni passo falso può significare il fallimento totale, superare indenne questo periodo di pre-lancio non garantisce il successo ma permette semplicemente ad una console di arrivare alla linea di partenza senza i lacci delle scarpe legati insieme. Convincere i consumatori che una console è grande richiede molto tempo e un sacco di ottimi giochi; convincere i consumatori che una console è spazzatura può accadere in un attimo. Sia Microsoft che Sony sono rimaste bruciate da quest'ultima situazione nel recente passato, e le strategie di comunicazione di entrambe le aziende possono essere lette come un tentativo di evitare che ciò accada di nuovo, sia programmando con attenzione il rilascio delle informazioni, evitando grandi sorprese che potrebbero essere prese male, sia semplicemente lasciando che il pubblico abbia il tempo di abituarsi ai cambiamenti del modello di business o del design e quindi evitare un contraccolpo.

Potrebbe essere l'incontro di più alto livello visto da decenni.

Finora, nonostante le loro strategie divergenti, nessuna delle due aziende ha commesso un vero e proprio passo falso. Se riusciranno a mantenere le cose così nei prossimi mesi, il testa a testa di questa generazione potrebbe essere l'incontro di più alto livello tra console che abbiamo visto da decenni.

Marco Ceriani